Влияние климата на эволюцию тела человека | Food and Health

В процессе эволюции менялись не только черты внешности и повадки человека, но и размеры его тела, габариты головного мозга. Какие именно механизмы лежат в основе этих изменений – ученые все еще дискутируют.

Влияние климата на эволюцию тела человека | Food and Health

Предполагается, что основными факторами являются экологические, демографические, социальные, пищевые и технологические. А недавно группа исследователей из Кембриджского и Тюбингенского университетов нашла доказательства того, что габариты тела и мозга человека на разных этапах эволюции менялись под воздействием климатических условий.

Взаимосвязь между габаритами человеческого тела и климатическими условиями

На протяжении последних 4 млн лет наблюдается тенденция к увеличению массы тела и роста человека, а также и объема его головного мозга. Предполагается, что за последние 2 млн лет средняя масса тела представителей Homo увеличилась от 50 до 70 кг. Что касается головного мозга, то его объем наиболее интенсивно увеличивался между 800 тыс. и 200 тыс. лет назад . Однако механизмы, послужившие основой к этим изменениям, до сих пор остаются малоизученными.

Одна из теорий – влияние климата. Проверить ее решили ученые из Кембриджа и Тюбингена. Специалисты проанализировали, как в условиях изменения окружающей среды менялись размеры тела и головного мозга у представителей рода Homo за последний 1 млн лет. Для этого специалисты изучили параметры более чем 300 окаменелостей представителей рода Homo, найденных в разных частях мира. Полученные данные ученые сопоставили с климатическими условиями, которые были характерны для региона на период жизни каждого объекта изучения.

Влияние климата на эволюцию тела человека | Food and Health

В результате специалисты пришли к выводу, что между климатическими условиями и размерами тела человека существует прямая взаимосвязь.

Проанализировав размеры тел человека в разных климатах, ученые пришли к выводу, что по отношению к представителям рода Homo, как и в животном мире, срабатывает экогеографическое правило Бергмана.

Карл Бергман – немецкий биолог XIX века, доказавший, что животные одного вида, обитающие в разных климатических зонах, имеют разные размеры: более крупные особи развиваются в более холодных условиях. Логика данной теории заключается в том, что крупное тело более эффективно с точки зрения терморегуляции и сохранения ресурсов. Таким образом, для людей, населяющих холодные регионы, характерно более крупное телосложение.

Как климат влияет на размер головного мозга

Еще одна отличительная черта эволюции человека – увеличение объема головного мозга. В сравнении с представителями более раннего вида Homo habilis, мозг современного человека почти в 3 раза крупнее. Но вот какие именно факторы стали ключевыми в таких изменениях – это предмет научных споров. Однако по мнению специалистов из Кембриджского университета, принимавших участие в исследовании, не последнюю роль в изменении объема головного мозга имели климатические условия.

Лучшие материалы месяца

  • Коронавирусы: SARS-CoV-2 (COVID-19)
  • Антибиотики для профилактики и лечения COVID-19: на сколько эффективны
  • Самые распространенные «офисные» болезни
  • Убивает ли водка коронавирус
  • Как остаться живым на наших дорогах?

В частности, ученые обратили внимание на тот факт, что даже у современных людей, живущих в более холодном климате, объем головного мозга, как правило, больше, чем у жителей теплых регионов. По мнению ученых аналогичная взаимосвязь могла наблюдаться и миллионы лет назад.

Но существует и другой фактор, влияющий на размеры мозга. Ученые обнаружили, что у древних людей, обитающих в регионах с бедной растительностью (например, в степи) объем мозга был больше, чем у остальных. Предполагается, что необходимость охотиться на крупных животных и продумывать стратегию добывания пищи способствовали эволюции органа .

Ученые убеждены, что человеческое тело и головной мозг продолжают эволюционировать, адаптируясь под изменения температурных режимов. Поэтому современные люди обладают более крупным телосложением. А вот что касается объемов головного мозга, то он уменьшается. И по мнению исследователей, учитывая зависимость современного человека от компьютерных технологий (когда решение сложных задач делегируют компьютерам и смартфонам), тенденция к уменьшению головного мозга будет продолжаться.

Источники

  1. ↑ Nature Communications. – Different environmental variables predict body and brain size evolution in Homo.
  2. ↑ News Medical Life Sciences. – Study reveals climate as main driver of changes in body size for the past million years.

Источник

Оцените статью
Medreality